Två indiska affärsmän, en miljardär och en kändis yogi, har gått ihop för att utmana WhatsApp med en ny meddelandeprogram. Men de stötte på problem när massiva säkerhetsbrister plågade det vid frisläppandet. Nu har de dragit tillbaka sin app och lovat att fixa det.

Miljardären Acharya Balkrishna skapade ett konsumentvarumedium med kändis yogi Baba Ramdev. Nu planerar parterna en formell utgivning av Kimbho messenger app inom de närmaste veckorna. Men först måste de fixa det. Balkrishna lovade att hans meddelandeprogram kommer att ha fler funktioner än WhatsApp. Åh och förresten, översätter Kimbho till "vad händer" i sanskrit.

Appen drogs efter en frisättningsdag i maj. Det var en lektion för Balkrishna och Ramdev. De byggde Pantanjail Ayurved i ett blomstrande företag med 1,6 miljarder dollar i årliga intäkter. Företaget säljer naturliga tillskott, tvål, hudprodukter och snabbnudlar. Pantanjail Ayurved märker sig själv som alla naturliga, hemma odlade och hälsosamma.

SAM PANTHAKY / AFP / Getty Images

På kort tid var Kimbho tillgänglig, det racked upp 300.000 nedladdningar och det kunde bara inte hantera den typen av trafik.

Ramdev uppnådde berömmelse från uppträdanden på indisk tv. Hans kändis gjorde Pantanjail Ayurved ett hushållsnamn. Balkrishna äger större delen av aktien. Ramdev har ett mycket litet innehav, eftersom han lever av livs motto av "sanyasi", ett liv utan materiella ägodelar.

WhatsApp dominerar Indien med 230 miljoner användare i världens snabbast växande ekonomi. Indien har 1,3 miljarder människor, vilket leder Balkrishna att tro att de kan bygga sin egen meddelandeprogram med bättre funktioner som passar indiens folk och håller användarens data inom Indien. WhatsApp ägs av Facebook, som har sen kritik för brott mot privatlivet.

Kimbho släpptes på appbutiker så att ett begränsat antal användare kunde testa appsfunktioner som textmeddelanden, klistermärken och videosamtal. Det var fler som hämtade appen tack vare Ramdevs 10 miljoner sociala medier som appens molnservrar kraschade.

Den formella frisättningen av Kimbho förväntas inom några veckor. Initial fokus på appen kommer att vara på meddelanden. Under tiden har WhatsApp rullat ut ett digitalt betalningssystem inom appen efter en tidigare testkörning med 1 miljon indiska användare.

Indien är en enorm marknad med 500 miljoner människor som använder internet via smartphones. Det finns plats för en konkurrent till WhatsApp, speciellt som säkerhetsfrågor blir mer vanliga.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: