Bernie Madoff måste ranka bland de två eller tre mest berömda finansiella huckstersna i vår tid, om inte för någon annan anledning än A: Det retroaktivt uppenbara ordet av hans efternamn ("han" Madoff med alla mina pengar ", etc.) och B: Skala och omfattning av hans långsiktiga Ponzi-ordning. Han tog över 24 000 personer under sin karriär i ekonomisk misshandel, och efter sin övertygelse inrättade USA: s regering Madoff Victim Fund som ett sätt att försöka kompensera sina förluster. Regeringen har lovat 4 miljarder dollar till fonden totalt och CNN Money rapporterar att förra veckan meddelade en utbetalning på 772 miljoner dollar till offren.

I ett uttalande förklarade viceadvokat Rod Rosenstein varifrån dessa pengar kommer från:

"Vi har återställt miljarder dollar från tredje part - inte Mrs. Madoff - och returnerar nu pengarna till tiotusentals offer. Det här är den största restaureringen av förverkad egendom i historien."

Och de pengar som fyller Madoff Victimsfonden tas inte ifrån Madoff själv, utan i stället från olika beslagtagna tillgångar och bosättningar som är kopplade till Madoffs massiva, trassliga spindelväv. Och även regeringens pantsatta 4 miljarder dollar är bara cirka 20 procent av summan Madoff tros ha blivit stulen från investerare - den siffran kommer till omkring 20 miljarder dollar helt och hållet.

Stephen Chernin / Getty Images

Både Madoff Victim Fund och Madoff Recovery Initiative, en privat ansträngning mot samma mål, har använt pengar från borgerliga bosättningar för att betala tillbaka Madoffs offer. Till exempel slutade en summa på cirka 1,7 miljarder dollar i Madoff Victim Fund efter JPMorgan Chases överenskommelse att betala det beloppet som en lösning mot påståenden att det inte gjorde tillräckligt för att stoppa Madoff medan han var kund hos banken. Då är det förverkande av civila tillgångar, som de 2,2 miljarder dollar som beslagtagits från boet i den sena Jeffry Picower, som enligt uppgift gynnade mest av Madoffs brott medan han levde. Att bestraffa påstådda brottsliga tillgångar från personer som inte har dömts för ett brott är en kontroversiell praxis, men en som Rosenstein försvarade nyligenWall Street Journalkolumn:

"Inte alla som har olagliga intäkter kan eller borde straffas. Många brottslingar överför otillbörliga vinster till släktingar eller vänner, och andra använder kurirer för att transportera pengar. I sådana fall kan civila förverkningar göra det möjligt för regeringen att återställa egendom när den åtalar personen fångad håller det kanske inte är lämpligt eller genomförbart. "

När det gäller Bernie Madoff, tjänar han för närvarande en 150 års fängelsestraff för hans ekonomiska brott.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: