Den 10 juni 1994 samlades en grupp vänner och familj på en advokatkontor i Santa Monica, Kalifornien för att läsa den sista testamentet och 79-årige Thelma Pearl Howard. Thelma dog tyst i ett vårdhem några veckor tidigare, bara 16 dagar blyg av hennes 80-årsdag. Från utsidan levde Thelma Howard ett mycket blygsamt liv. Hennes mest anmärkningsvärda prestation fungerade som Walt Dises personliga hushållerska i mer än trettio år. Hon kokade alla Walts måltider och hjälpte till att höja sina två unga döttrar. För denna tjänst betalades hon en blygsam årslön, kanske något mer än den genomsnittliga hushållerskan eftersom hennes chef var så rik och berömd. Så kan du föreställa dig den fulla chocken när Thelmas advokat meddelade att hon faktiskt hade kontrollerat en flera miljoner dollar aktieportfölj och lämnade hälften av hennes imponerande värde till välgörenhet. Hur dödade en litet hushållerska med att dö med miljontals dollar i banken? Historien är verkligen hjärtvärt och inspirerande.

Thelma Pearl Howard föddes i juni 1915 till en familj av mycket fattiga bönder i Southwick, Idaho. Thelma var den andra av fem barn. Hennes barndom var fylld av smärta som började vid sex års ålder när hennes mamma tragiskt dog under barnfödseln. Två mer syskon dog oväntat, förrän hon fyllde 18 år. Thelma flyttade kort till Spokane, Washington för att gå på college men var tvungen att släppa ut innan hon avslutade ett helt år av klasser eftersom hon inte hade råd med undervisningen längre. Efter Spokane flyttade Thelma till Los Angeles där hon höll ner tre jobb för att få träffar. Hon hällde drycker i en sodavattenbrunn, städade hus och arbetade deltid som sekreterare.

R. Mitchell / Express / Getty Images

1951, i en ålder av 36 år, landade Thelma ett drömjobb när hon anställdes som en levande hushållerska på Walt Disneys utspridda egendom i Holmby Hills, Kalifornien. Man kan bara föreställa sig den kulturchock hon måste ha känt från en sådan ödmjuk början och sedan flytta in i en 8 sovrum 17 badrum, 3,6 hektar herrgård som listades i oktober 2012 för 90 miljoner dollar. Disney-herrgårdens poolhus var större än hennes familj hela hemmet i Idaho. Thelma drömde aldrig att bo i ett hus som innehöll en putting green, tennisbana, pool, bibliotek, gym och mycket mer.

Fram till Thelma kunde Walt Disney inte hitta en hushållerska som klickade på sin familj. Den tidigare hushållerska var en bra kock men kom inte i kontakt med sina två unga döttrar. Faktum är att spänningarna var så höga att den tidigare hushållerskan faktiskt förbjöd barnen från att någonsin lägga fot i köket. Hon tvingade också tjejerna att stanna kvar i sina rum medan hon städade huset. Thelma var exakt motsatsen. Hon älskade de två unga tjejerna och älskade att ha sitt företag medan hon förbereder fantastiska tre-rätters middagar varje kväll. Medan Thelma tillagade, skulle Diane och Sharon Disney sitta vid köksbänken och förundra sig de måltider som piskades med magiskt slag. Förutom tre kursfester kände Thelma att hålla kylskåpet fyllt med Walts favoritmat, varmkorv, som han tydligen scarfed ner varje kväll före middagen. I motsats till deras tidigare hushållerska var Thelma varm och kärleksfull och blev så småningom en del av Disney-familjen. Walt gick till och med för att beskriva Thelma som "det verkliga livet Mary Poppins'.

Under de trettio år som Thelma arbetade för Disney-familjen betalades hon lite mer än den genomsnittliga hushållers lön. Hon fick också ledigt rum och styrelse som gjorde hennes lönecheck långt, men skulle aldrig göra henne "rik". Å andra sidan arbetade Walt Disney för Thelma med en mycket unik förmåga. Varje jul och födelsedag gav Walt Thelma aktier i Disney-aktier som en bonus. När Disney-imperiet expanderade ökade antalet aktier hon fick. Eftersom Thelma verkligen respekterade Walt så sålde hon aldrig en enda aktie under hela sin livstid och använde även några av sina egna pengar för att köpa mer på sidan.

Under åren ballades Thelmas aktieportfölj långsamt. Några aktier blev hundra. Ett hundra blev tusen. Tusen blev tiotusen och så vidare. När Thelma först började ta emot aktierna var det inte särskilt spännande att äga Disney-aktier. Sedan, mellan 1945 och 1965, exploderade företaget i det kulturella fenomenet världen känner och älskar idag. Disneyland öppnade i juli 1955 och var en omedelbar framgång. Därefter gick Disney-studioerna på en kreativ riva som utspelade en serie klassiska filmer som "Lady and the Tramp" (1955), "Sleeping Beauty" (1959), "One Hundred and One Dalmatians" (1961) och "Mary Poppins" 1964). Mary Poppins tjänade 30 miljoner dollar på kassakontoret, mer än någon annan film 1964, och med re-releases skulle fortsätta att tjäna den justerade inflationen på 375 miljoner dollar. När företaget växte, gjorde det också aktiekursen. Tack vare de årliga gåvorna och ett antal lageravdelningar, när Thelma dog 1994, hade hon samlat en förvånande 193 000 aktier av Disney, som då var värda $ 9,5 miljoner!

Thelma gick i pension år 1981 och tillbringade det närmaste decenniet ett lugnt liv i en ödmjuk bungalow med två sovrum tills hennes bristande hälsa tvingade henne att flytta till ett lika blygsamt vårdhem. Efter att hon dog, ringde en liten grupp vänner och familj för att höra läsningen av hennes vilja.De som var närvarande kunde inte tro på deras öron när advokaten förklarade att Thelma inte dö en miljonär, men hon öronmärkt hälften av hennes förmögenhet för att skapa en välgörenhetsstiftelse. Thelma lämnade den andra hälften till sin vuxna son som var utvecklingshindrad och bodde i full tid vård anläggning i Long Beach. Under de närmaste 20 åren, den Thelma Pearl Howard Foundation donerade miljoner dollar till dussintals välgörenhetsorganisationer. Hennes grundval är särskilt aktiv för att stödja välgörenhetsorganisationer som fokuserar på missgynnade barn och konstutbildning. Thelma tyckte att det var särskilt viktigt att hon gjorde sin del för att hjälpa andra i riskzonen.

Och det finns ett sista mysterium. Om Thelmas ursprungliga aktier aldrig såldes och fortfarande hålls förtroende idag skulle de ha tredubblat från 193.000 aktier till 579,000 tack vare en 3-1-splittring som inträffade i juni 1998. Om detta scenario är sant, skulle Disneys senaste stängningskurs på 64 dollar Thelmas 579 000 aktier vara värt en svindlande 37 miljoner dollar i dag! Inte illa för en fattig hushållerska från Idaho.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: