Det är säkert att säga att baseball är en universell sport. Det finns ligor över hela världen, och Major League Baseball är full av internationella spelare. Från Big Papi till Ichiro, över 26% av öppningsdagens rosters förra säsongen bestod av spelare födda utanför USA.

Några av dessa internationella spelare kommer dock inte utan ett pris. I synnerhet har MLB ett överföringssystem inrättat med Japans Nippon Professional Baseball. Av de 53 japanska spelare som har landat i de stora, har 14 kommit igenom detta "posting" -system.

Systemet skapades 1998, efter tre separata incidenter tidigare på 90-talet. År 1994 var Hideo Nomo, som bara blev den andra japanska födda spelaren att spela i MLB, ännu inte berättigad till fri byrå i Japan. Nomo kunde emellertid använda ett smutthål i det japanska Uniform Player Contracts reservklausul. Vad var det här smutthålet? Den 24-årige meddelade att han var "pensionär" och avslutade därför sitt kontrakt med Kintetsu Buffaloes, hans japanska lag. Nato under några månader efter att ha gått i pension, tecknade Nomo med Los Angeles Dodgers och fortsatte med att vinna årets National League Rookie of the Year award. Efter den säsongen skrev Dodgers Nomo till ett treårigt kontrakt på 4,3 miljoner dollar.

A. Messerschmidt / Getty Images

Under 1997-offseasonen skrev San Diego Padres ett arbetsavtal med Chiba Lotte Marines för att ge Padres exklusiva underteckningsrättigheter till Hideki Irabu. Irabu hade uttryckt en önskan att bara leka med yankeerna, fastän varken Padres eller marinierna gav sin önskan, och MLB: s verkställande styrelse hävdade att Padres lagligt hade rättigheterna till Irabu. I maj lindrade Padres dock och handlade irabu till Yankees, som sedan undertecknade honom för 12,8 miljoner dollar över fyra år.

Slutligen, år 1998, kunde Alfonso Soriano inte lämna Hiroshima Toyo Carp på grund av kontraktsbegränsningar. Carp skulle inte höja sin lön från $ 45.000-ligan min-till $ 180.000 per säsong. Liksom Nomo framför honom försökte Soriano gå i pension för att skriva under ett MLB-lag. NPB-tjänstemän hävdade att de hade ändrat spelarkontraktet efter Nomo's pensionering så att en upprepning av den händelsen inte kunde hända i framtiden. Men MLB-kommissionär Bud Selig, som inte hade varit med i dessa förändringar, meddelade att MLB skulle erkänna Soriano som friagent den 13 juli 1998. Yankees skrev honom till ett femårigt kontrakt på 3,1 miljoner dollar senare det året.

Dessa tre incidenter ledde MLB och NPB att komma överens om utläggningssystemet, som utvecklades 1998 när Orix BlueWave-chef Shigeyoshi Ino skrev om avtalet mellan USA och Japan för avtal mellan USA och Japan för 1967. I huvudsak skulle MLB-lag "bjuda" på japanska spelare, och dessa bud skulle betalas till de NPB-lag som dessa spelare hörde till. Enligt villkoren skulle bara NPB-spelare som för närvarande är under kontrakt vara berättigade, såvida de inte hade minst nio års erfarenhet. Det fungerar inte för fria agenter eller spelare som inte spelar i NPB, och det går inte motsatt sätt. NPB-lag kan inte bjuda på några amerikanska spelare.

Sju spelare mellan 1998 och 2005 gick in i MLB via inläggssystemet. De flesta av utbetalningsavgifterna var mindre än en miljon dollar, två över 11 miljoner dollar. Då hände något galet under 2006. Den galna var en korpsa med namnet Daisuke Matsuzaka från Seibu-lejonen.

Daisuke Matsuzaka / Jim McIsaac / Getty Images

Med hjälp av agent Scott Boras försökte Matsuzaka kommunicera ett stort kontrakt. Boras gjorde honom en bättre och höll Matsuzaka ut för en absurd hög postavgift, testa systemet som hade varit på plats. Till slut överbjuder Boston Red Sox Texas Rangers, New York Mets och New York Rangers för att säkra rättigheterna till Matsuzaka. Den slutliga överenskomna posten feewas en jättestor $ 51,111,111.11million (tydligen var 1 Daisuke turnummer). Åh och för ett visst perspektiv var $ 51,11 miljoner tre gånger lönelistan för hela Seibu Lions roster. Efter att ha betalat utläggningsavgiften hade Red Sox och Matsuzaka 30 dagar att komma överens om. I slutet av förhandlingarna kom de överens om sex år och 52 miljoner dollar.

Dice-K hade en bra start på sin karriär. Han gick 15-12 i sitt rookieår (vinnande ett spel under World Series) och följde sedan upp med en prestation på 18-3 och 2,90 ERA sin andra säsong. Mot Boston Management-önskemål valde Dice-K att spela för Japan under 2009 World Baseball Classic. Under träning för WBC skadade Matsuzaka sin höft, men höll det hemligt och spelade i turneringen i alla fall. Därefter var hans stora ligarkarriär aldrig densamma. Han spelade fyra säsonger med Red Sox och två med Mets, som bara slutade över .500 en gång när han gick 9-6 under 2010-säsongen.

När du kopplar utläggningsavgiften med sitt kontrakt betalade Red Sox Dice-K 103,1 miljoner dollar. Han vann bara 50 matcher över sex år med laget. Det betyder att varje seger Matsuzaka tjänade kostnaden Boston $ 2,06 miljoner. Jämför det med Jon Lester, som vann 78 matcher under samma sexåriga tidsram. I Lester fall kostade varje seger Red Sox om enbart $243,000. Lester flyttade nyligen till Cubs, medan Matsuzaka har förlorats av amerikansk baseball för alltid. Han har just tecknat med japanska klubben Fukuoka Softbank Hawks.Det är svårt att säga att Red Sox skulle göra en övergång i hela denna situation, eftersom de vann två världsserier under Dice-Ks uppgörelse, men det är fortfarande en absurd summa pengar för en spelare.

Talar om absurda summor pengar har en annan spelare faktiskt befallt en högre postavgift än Matsuzaka: Yu Darvish. Rangersna betalade $51,703,411 bara för rätten att underteckna kannen, erbjöd honom sedan ett sexårigt kontrakt på 60 miljoner dollar. Det är en kombination nästan 112 miljoner dollar. Men på bara tre årstider har Darvish redan vunnit 39 matcher, men hans vinst totalt har minskat varje år. Kommer det här igen att vara ett fall av en mycket eftertraktade kanna som flammar ut tidigt?

Darvish blir det sista fallet för ett lag som är grovt överbetalande för en spelare tack vare inläggsavgiften, eftersom 2013-posten ändrades. Nu, om en spelare meddelar att han skulle vilja spela i MLB, listar hans NPB-lag honom med önskad postavgift, högst 20 miljoner dollar. Alla MLB-lag som är villiga att betala avgiften är berättigade att förhandla med spelaren. Hittills är den enda NPB-spelaren som undertecknar med ett MLB-lag under den här nya processen Masahiro Tanaka, som listades upp till högst 20 miljoner dollar och gick med i Yankees på en sjuårig 155 miljoner dollar.

Det här nya systemet är definitivt bättre för spelarna. Tidigare var de väsentligen auktionerade och hade inte alltid ett uttryck i var de hamnade. Men kommer det att ha en maximal utbetalningsavgift hjälpa team spendera mindre? Det ser verkligen inte ut för Yankees-de 155 miljoner dollar som Tanaka har skrivit på är bara 25 miljoner dollar mindre än alla andra spelande systemspelare i kombination. Lag kan lägga ut ännu mer pengar för att säkerställa att spelaren kommer att logga in med dem. Men om dessa spelare, som i huvudsak är fria agenter, äntligen kan välja vart de vill gå, det är en bra sak.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: