Nyligen inledde arvtagarna av judiska konsthandlare från nazistiden en rättegång mot tyskland samt ett tyskt museum. Arvingarna stämmer för att få en medeltida skattkista av konst som återkom till dem. Och vi pratar inte om ett par skisser från anonyma och långglömda artister. Vi pratar om $ 226 miljoner värt utsmyckade skulpturer och guldsmedstycken som går tillbaka till medeltiden som nu kallas "Guelph Treasure".

Stämningen inlämnades i Washington, D.C på uppdrag av arvinger Gerald Stiebel i New Mexico och Alan Phillipp i London. Stiebel och Phillipp hävdar att deras förfäder tvingades sälja skatten under tryck från nazistregimen för ungefär 80 år sedan.

Skatt samling ägdes ursprungligen av ett konsortium av judiska återförsäljare i Frankfurt efter att de köpte den från en Braunschweig hertig 1929. De planerade att sälja samlingen men kunde inte göra så lätt på grund av den stora depressionen. De sålde ungefär hälften av skatten och sålde sedan de sista 42 styckena till staten Preussen som var regering av Nazi Hermann Goering. Det hävdas att ägarna sålde skatten till ett lågt pris eftersom de var under tryck från nazistregimen.

Samlingen innehåller bitar av silver och guld tillsammans med pärlor och juveler och olika andra ovärderliga religiösa artefakter. Det innehöll ursprungligen 82 stycken och några av dessa föremål återkommer mer än 800 år.

Advokaten för kärandena uppgav nyligen:

'Varje transaktion 1935, där säljare på den ena sidan var judar och köparen på andra sidan var nazistaten, är per definition en tom transaktion."Han ber domarna att deklarera efterföljarna av kollektionens ägare för att vara dess rättmätiga ägare.

På andra sidan är den preussiska kulturarvsstiftelsen som övervakar museer i Berlin. Stiftelsen hävdar att de ursprungliga ägarna inte var "tvungna" att sälja skatten alls. Vidare hävdar stiftelsen att insamlingen inte var belägen i Tyskland vid tidpunkten för försäljningen, men Amsterdam.

TOBIAS SCHWARZ / AFP / Getty Images

Förra året hördes fallet i Tyskland och det rekommenderades att insamlingen skulle stanna. De fann att försäljningen inte "tvingades på grund av förföljelse". Beslutet var inte bindande och kommissionens ordförande som gav rekommendationen sa att han var förvånad över kostym i Amerika och inte kände till några nya fakta i ärendet.

Advokaten för arvingarna har sagt att kommissionens rekommendation var bristfällig.

Trots att arvingarna stämmer i amerikanska domstolar, avvisades nyligen två liknande rättegångar mot Tyskland som involverade plundrad konst. För att göra fallet ännu mer komplicerat kommer inte skatten att lämna Tyskland eftersom Berlinstaten har förklarat insamlingen av en nationell kulturskatt. Det innebär att landet inte kan lämna landet om det inte uttryckligen är tillåtet av Tysklands kulturminister. Samlingen har visats sedan början av 1960-talet i Berlin på Museum of Decorative Arts.

Det här är uppenbart inte ett enkelt fall att lösa och ger upphov till många känsliga ämnen. Vi håller dig uppdaterad!

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: