Innan David Letterman, Conan, Jay Leno, Jimmy Kimmel, Jimmy Fallon och Craig Ferguson fanns en otvistad kung av sen nattkomedi: Johnny Carson. Johnny Carson regerade över Tonight Show i 30 raka år, från 1962-1992, och anses allmänt som den största tv-mottagaren hela tiden. Comic greats som Jerry Seinfeld och Drew Carey darrade i Johnny närvaro och är skyldiga hela sin karriär i hans soffa. Johnny vann otaliga utmärkelser, inklusive sex Emmys, en Peabody och presidentens medalj av frihet. Som om allt det inte var nog, var han också en av de mest privata filantropiska kändisarna i Hollywoods historia. Under sin livstid donerade Johnny miljoner dollar till olika välgörenhetsorganisationer utan att söka en uns personlig uppmärksamhet eller publicitet. När Johnny dog ​​i 2005 donerade han en okänd del av hans nettovärde till Johnny Carson Foundation. Ingen, inklusive stiftelsen själv, hade någon aning om hur stor donationen var fram till 2010 när hans advokat och revisor var skyldig att avslöja hela beloppet i en IRS-avkastning. Till allas förvåning lämnade Johnny Carson en överraskande massiv förmögenhet till välgörenhet…

Johnny Carsons karriär i showbranschen började faktiskt i radio, inte tv. Efter att ha tjänstgjort i marinen under andra världskriget återvände han hem för att gå till University of Nebraska där han tog examen med en rad i radio och tal. Efter college började han värd en radioprogram på en station i Omaha. Johnny fick snabbt en lokal fanbas och blev till sist inbjuden att göra framträdanden på stationens tv-nätverk. År 1951 flyttade han till Los Angeles där han landade en konsert värd sin egen radioprogram som heter Carsons källare på en station som heter KNXT. Återigen blev han kult lokal efterföljande och två år senare anställdes han som författare på Red Skeltons tv-show. Mellan 1954 och 1962 var Johnny värd för ett flertal kortlivade tv-program och spelprogram som "Vem litar du på", "Tjäna din semester" och "Att berätta sanningen". I januari 1962 meddelade Jack Paar att han gick ner som värd för Tonight Show. Johnny var NBC: s förstahandsval att ta över som värd, men han avböjde eftersom han var nervös för att intervjua kändisar, något han aldrig hade gjort. NBC tillbringade månader på jakt efter en ersättare och avvisades av dussintals populära komiker. De gick slutligen tillbaka till Johnny och övertygade honom om att ge det ett skott. Tonight Show med Johnny Carson premiär den 1 oktober 1962.

Johnny version av Tonight Show var en omedelbar träff med publiken. Under de kommande 10 åren växte showen till att bli ett av de mest sedda programmen på tv i genomsnitt ca 11 miljoner tittare per natt. Vid 1975 var det den mest lönsamma showen på tv som tjänar NBC $ 50-60 miljoner varje år. Det är inflationen justerad motsvarande $ 210 - $ 260 miljoner idag. År 1975 var Johnny den högsta betalda underhållaren i världen med en årslön på 4 miljoner dollar (17 miljoner dollar idag). År 1980 förhandlade Johnny en extremt lukrativ affär med NBC som gav sitt företag Carson Productions äganderätt till inte bara hans show utan även på Late Night med David Letterman som sprang på NBC 1980-1992 innan han hoppade till CBS. År 1991 steg Johnny årslön till 25 miljoner dollar per år (lika med 40 miljoner dollar idag).

CARLO ALLEGRI / AFP / Getty Images

Utanför tv var Johnny en aktiv investerare och entreprenör. Jonny Carson Apparel producerade en populär linje byxor och turtlenecks. Han köpte och sålde sålde två tv-stationer och var en av de största enskilda investerarna i det misslyckade DeLorean Motor Company. Johnny ägde också en mycket värdefull fastighetsportfölj som inkluderade en 16 sovrum, fyra tunnland havsfrontförening i Malibu och en 14.000 kvadratmeter herrgård i Beverly Hills. Hans änka skulle så småningom sälja båda egenskaperna till $ 40 miljoner och $ 15 miljoner, respektive 2007. Johnny var gift fyra gånger och i 1985 var tvungen att betala sin tredje fru en $ 20 miljoner skilsmässa bosättning (43 miljoner dollar i dagens dollar) efter ett långt och dyrt domstolslag som resulterade i ett 80-sidigt bosättningsdokument. På 1970-talet betalade han sin andra fru en $ 500.000 klumpsumma och gick med på att ge henne 75.000 dollar per år för livet.

Philantropy

Under hans liv donerade Johnny privata miljoner dollar till en mängd olika välgörenhetsorganisationer. Hans donationer gjordes i stor utsträckning från allmänheten genom John W. Carson Foundation. Efter att ha fått en donation på 5,3 miljoner dollar 2004, namngav hans alma-mater universitetet i Nebraska sin bildkonst avdelning Johnny Carson School of Theatre and Film. Skolan fick ytterligare 6 miljoner dollar vid hans död. Johnny hemstad i Norfolk, Nebraska heter ett sjukhus, museum, gemenskapshögskola, bibliotek och gymnasium till sin ära efter att ha fått stora gåvor.

Tyvärr dog Johnny år 2005 vid 79 års ålder efter att han lidit ett treårigt slag mot emfysem. Före hans död hade Johnny givit Johnny Carson Foundation årliga gåvor på $ 1 - $ 2 miljoner. Vid hans död var stiftelsen berättad att det var mottagaren av ett förtroende från Johnnys egendom. Värdet av förtroendet var en hemlighet i fem år tills hans advokater var skyldiga att avslöja tillgångarna i en IRS-avkastning. Den 30 augusti 2010 upptäckte Johnny Carson Foundation att värdet av deras förtroendefond var värt en förvånande 156 miljoner dollar! Vid den tiden innehöll förvaltningsfonden 35 miljoner dollar i kontanter och 121 miljoner dollar i värdepapper och royalties rättigheter. Snabba framåt tre år och förtroendevärdet har vuxit till nästan 200 miljoner dollar. Det räcker för att bli den största (underhållnings) kändisstiftelsen i världen, och trumpet media mogul David Geffen är 80 miljoner dollar välgörenhet. Johnny kommer också lämna 4 miljoner dollar till Los Angeles Children's Hospital. Den enda kändis som kanske slår Johnny är Paul Newman, vars Newman's Own Food Company har donerat 370 miljoner dollar till olika välgörenhetsorganisationer sedan bildandet 1982.

Heeere Johnny! En stor människa.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: