Vägen tillbaka 1999 ropade hiphop-stjärnan och producenten Dr Dre att han var "fortfarande samma O.G. men jag var lågt" på det ikoniska spåret "Forgot About Dre." Nu, mer än femton år senare, verkar det som om det är nyckeln som inte alltid tränar för Dre. Den här veckan lämnade ljudutrustningstillverkaren och den tidigare affärspartnern Monster en rättegång i en San Mateo, Kalifornien domstol som påstod att Beats, det hörlursföretag som Dre äger med Interscope Records ordförande Jimmy Iovine, drog några bakdörrshandlingar för att lura Monster Out av partiell ägande av bolaget.

Samarbetet mellan de två företagen går tillbaka till 2008, när Monster började tillhandahålla högkvalitativa ljudkablar för Beats hörlurar. "[Monster CEO Noel] Lee bildade Monster för att få bättre ljudkablar till marknaden, förbättra ljudet för alla högtalare, inspelningskonsoler och videosystem", läser stämningen. Partnerskapet har flyttat över 15 miljoner par hörlurar, delvis beroende på framgångsrika marknadsföringskampanjer med artister som Kendrick Lamar.

Noel Lee / Gabe Ginsberg / Getty Images

Noel Lee kom till slut att äga 5% av företaget. Tyvärr, enligt stämningen, i september 2013 berättade Beats styrelseledamot Paul Wachtel Lee att det fanns "ingen likvidation i horisonten."Detta enda uttalande var tragiskt nog för att övertyga Lee om att sälja sin andel av företaget runt5 miljoner dollar.

Förse mig inte fel. $ 5 miljoner är en trevlig liten lönedag. Även $ 2,5 miljoner efter skatt är fortfarande en bra summa pengar! Problemen är detta: Bara några månader efter att Noel betalat ut, i maj 2014 köpte Apple slår för $ 3,2 miljarder dollar. Under det här scenariot, hade Lee höll på sin 5% -andel, hade hans aktier varit värda över $ 150 miljoner dollar.

Det är svårt att föreställa sig att Wachtel hade Lee bästa intressen i åtanke när han försäkrade Monster VD att Beats inte skulle köpas när som helst snart. Enligt Lee berättade han av Beats att han som intressent hade rätt att vägra nya investerare. Men Beats slängde det löftet ut genom fönstret när de kom överens om att sälja 51% av företaget till telefonbolaget HTC innan man köpte mer än hälften av den tillbaka, en knepig juridisk manövrering som sedan också utlöste en kedja av äganderätt som gav Beats värdefulla immateriella rättigheter till hörlurarna.

Rättegången hävdar att Beats berättade för Monster distributörer och återförsäljare att släppa Monster-hörlurar som en produktlinje och tvinga dem att välja mellan Beats and Monster. Dessa försäljningsrepresentanter och återförsäljare var samma distributörer och återförsäljare som Monster i grunden hade introducerat för Beats i första hand. Mitt i det växande hörtelefonkriget förklarade en äldre Beats verkställande direktör: "Vi ska ta ner Monster!'

Tragiskt är det inte ens första gången som Beats har anklagats för att klämma ut en partner. Förra året väckte en hedgefondschef med namnet Steven Lamar Beats för avvikelser med royalties att han betalades för att hjälpa till att designa tidiga hörlurar. Då stämde Beats honom för att hävda att han var medstifare.

Alla dessa rättsliga åtgärder har klargjort en sak: Även om Beats har fått rykte för det rena ljudet på sina hörlurar verkar deras affärsaffärer vara mindre än orörda.

Hur skulle du känna om du sålde 5% av ett företag för 5 miljoner dollar bara några månader innan samma företag sålde för 3,2 miljarder dollar? Kan du någonsin återhämta dig från att förlora på 145 miljoner dollar? Tycker du att Beats var fel att vilseleda Noel? Eller var Noel dum för att sälja ut så snart?

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: