Tillbaka 1978 öppnade Whole Foods CEO John Mackey en liten naturlig mataffär i Austin, Texas, med hjälp av pengar som höjdes från vänner och familj. Inte långt efter blev han och hans partner, Renee Lawson, utvisade från sin lägenhet för att lagra lager där, så de flyttade in i affären och använde en diskmaskin för en dusch. Två år senare parade de med två medarbetare och öppnade den första Whole Foods-filialen i Austin. Vid 1984 expanderade företaget runt Texas, sedan till New Orleans och Kalifornien. Idag har Whole Foods över 470 platser, inklusive platser i både Kanada och Storbritannien, och genererar 16 miljarder dollar i intäkter.

Mackey har fungerat som ledare hela vägen, som verkställande direktör från grundandet fram till 2010, och sedan som VD, bredvid Walter Robb. I januari 2017 blev han företagets enda verkställande direktör. Trots år av utspädning och aktieförsäljning har Mackey nästan en miljon aktier, värda cirka 32 miljoner dollar. Hans rikedom påverkas inte längre av hans roll, eftersom han valt att ta en årslön på $ 1 dollar utan några bonus- eller aktiebidrag. Trots företagets otroliga tillväxt är han fast besluten att fortsätta och fortsätta att uppmuntra den amerikanska allmänheten att göra hälsosammare matvanor. För Mackey är företagets uppdrag viktigare än några realisationsvinster.

De senaste åren har varit svårt för hela maten. Bolagets aktiekurs ökade till 65 dollar per aktie i slutet av 2013 och mötte sedan ett stort dopp i de närmaste åren, eftersom andra stormarknader började erbjuda mer naturliga och ekologiska produkter, bland annat Kroger, nationens största stormarknadskedja. Trader Joe's och Sprouts Farmers Market grävde också in i hela matens nisch genom att erbjuda billigare, mer "foodie-focused" butiker. Walmart ramade upp igen, och tjänster som Amazon och Blue Apron förändrade shoppingvanor. Aktierna sjönk till cirka $ 30 per aktie.

Mackey var väldigt adamantly mot "giriga" företagsledare som ledde till företagets förvärv av Amazonas med 13,4 miljarder dollar. Han har alltid velat göra rätt av sina anställda och inte se dem utnyttjas av opportunistiska affärsmän. Men företagets utökade glidare gjorde det möjligt för gösinvesterare att köpa upp stora bitar av lager och så småningom styrde dem till affären med Amazon. Under det här nya paraplyet avser Mackey att vara kvar som företagets VD och fortsätta att styra företaget i framtiden. Den nya tillströmningen av pengar från affären har också höjt Mackeys personliga rikedom till över 75 miljoner dollar.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: