Till skillnad från många av de rikaste människorna i världen hade Leonardo Del Vecchio inte en lätt start i livet. Han föddes inte i pengar med en silversked i munnen. Hans far dog fem månader innan han ens föddes. Hans mor var så stackars att när Leonardo var bara sju år gammal övergav han honom på ett barnhem i Milano. Sedan i åldern 14, var otur Leo tvungen att ta ett jobb på en fabrik för att överleva. Lyckligtvis började Leos lycka så småningom förändras. Företaget som han grundade, Luxottica, skulle så småningom växa till världens största ögonklädertillverkare. dag. Idag är Leonardo Del Vecchio den näst rikaste personen i Italien med ett personligt nettovärde på 19 miljarder dollar! Faktum är att om du äger ett par solglasögon finns det 95% chans det kom från Leonardos företag. Detta är en sann trasa till rikedom historia om det någonsin var en.

Getty Images / Getty Images

Leonardo Del Vecchio föddes den 22 maj 1935 i Milano, Italien. Efter att ha blivit större delen av sin barndom uppvuxen av nonner i ett barnhem, var den 14 år gamla Del Vecchio tvungen att få ett jobb att arbeta på en fabrik i Milano. På fabriken blev Leonardo snart en lärling till en verktygstillverkare som specialiserat sig på att göra komponenter till ögonglasögon. Inom några år började han också studera industriell design på kvällen, medan han fortsatte att arbeta fulltidsjobb på fabriken. Mycket större drömmar började ta form och nya horisonter vinkade.

Under sin tid som student blev Leonardo passionerade om glasögonramar. Han såg potential för att expandera marknaden i den branschen. År 1961, när Leonardo Del Vecchio var bara 26, flyttade han till Agordo, Italiens glasögon huvudstad, för att starta eget företag. Han kallade det Luxottica.

Initialt fokuserade Luxottica främst på tillverkning av olika komponenter för ögonklädindustrin, men inom några år skiftes Del Vecchio fokus för att bli en fullfjädrad glasögonmonteringsverksamhet. Detta var ett djärvt steg och snart designade och utvecklade företaget sin egen linje med exklusiv ögonslitage från början till slut.

Del Vecchio hade en vision (pun intended) av glasögon är mer än bara något som hjälpte människor att se tydligt. Så galen som det låter var Leo förmodligen den första personen i mänsklig historia som trodde att ögonkläderna skulle vara ett mode tillbehör. Han förstod att glasögon inte bara var nödvändigt för syn, de var också en förlängning av bärarens personlighet och stil. Detta skulle visa sig vara mycket kraftfullt och mycket lönsam uppenbarelse.

Coola Glasögon Timberlake / Andreas Rentz / Getty Images

Eftersom Del Vecchio hade en bakgrund i verktygstillverkning och design, var han unik placerad för att tillåta Luxottica att styra varje steg i ögonbearbetningsprocessen. Från början till slut. Från design till ansikte. Senast 1974 började Del Vecchio utöka sin vision genom att förvärva företag som integrerades under Luxottica-paraplyet. Den första var Scarrone, ett distributionsföretag som skulle göra det möjligt för Del Vecchio att ha större kontroll över försäljningen av sina produkter. År 1981 startade Luxottica sitt första internationella dotterbolag, i Tyskland, vilket signaliserar en period av snabb internationell tillväxt.

År 1988 gick Del Vecchio in i det första av vad som skulle vara många lukrativa licensavtal. Den första var med designern Giorgio Armani. Detta partnerskap skulle visa sig vara mycket lönsamt för Luxottica. Under de närmaste åren fortsatte Del Vecchio att strategiskt förvärva distribution och detaljhandel. För bättre eller sämre, nästan alla par glas du köper i världen idag ägs antingen av eller tillverkas av Luxottica. Det är också mycket troligt att butiken du köper dina glasögon på, ägs av Luxottica.

Luxottica äger Lens Crafters, Ray-Ban, Persol, Solglasögon, Pearl Vision, Oakley, Revo, Arnette, Killer Loop ... för att bara nämna några. Luxottica har också tillverkning av lyxvarumärken som Ferragamo, Chanel, Versace, Prada, Armani, Ralph Lauren, Cha Bulgari, Miu Miu, Tiffany, Salvatore Ferragamo, Donna Karan, Brooks Brothers, Sergio Tacchini, Anne Klein, Versus, Polo, Chaps, Ralph, Oliver Peoples och Adrienne Vittadini, Tiffany & Co och DKNY.

Luxottica äger cirka 6400 butiker i Nordamerika, Kina, Australien, Nya Zeeland och Storbritannien. Deras varumärken inkluderar Sunglass Hut International, WatchStation, LensCrafters, Budget Eyewear, Pearle Opticians, Pearle Vision, Surfeyes, Sears Optical, Target Optical och Cole Vision Care.

Kritikerna av Luxottica klagar på att Del Vecchios företag kontrollerar ett världsomspännande brett monopol på glasögon. Det har blivit otroligt att Luxottica höjer priserna utan anledning och har ingen konkurrens för att hålla den i kontroll. Kanske mer kontroversiellt, genom att ha den stora majoriteten av ögonkläderfördelningen över hela världen, kan Luxottica lägga ett stränglag på konkurrerande varumärken. Till exempel, de flesta är överens om att Luxotticas förvärv av långvarig konkurrent Oakley, för 2,1 miljarder dollar, var mer av en gisslanförhandling än en lycklig fusion. Oakley hade enligt uppgift inte intresse av att sälja ut, men de ändrade sig när Luxottica hotade att blockera företaget ur alla sina butiker. För att förstå Oakleys beslut, föreställ dig hur svårt det skulle vara att sälja solglasögon efter att ha blockerats från Sunglass Hut ...

Oavsett om du håller med eller inte håller med Luxotticas ögonbarnmonopol, är Leonardo Del Vecchios trasor till rikedomshistoria verkligen anmärkningsvärda.Han lyfte sig ut ur ett barnhem, utanför fabriksgolvet och på listan över de rikaste människorna i världen. Tack vare hans 62,1 ägarandel i Luxottica har Leonardo en nettovärde på 18,9 miljarder dollar. Åh, och om du undrade, Leonardo Del Vecchio GÖR INTE även bära ögonglasögon 🙂 Men oroa dig inte, jag är säker på att han äger några få nyanser för de soliga dagarna på båten!

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: