Om du hade nio månader att fatta ett beslut, skulle du säga att det är tillräckligt med tid att tillräckligt väga för och nackdelar, eller hur? Och då, när det var dags att äntligen bestämma, skulle du göra rätt val baserat på din långa överläggning.

För John Elway, ibland som verkar som ett bra beslut på tiden visar sig vara hemskt i efterhand. Här är den ledsna historien om att Elway saknar en investering på 36 miljoner dollar som skulle vara värtEN HEL DEL av pengar idag.

Elsa / Getty Images

Bakom 1998 års säsong erbjöds Elway en ägare på 10 procent i Denver Broncos av ägaren Pat Bowlen. Den insatsen skulle kosta 15 miljoner dollar. Bowlen erbjöd sig också att kasta in ytterligare 10 procent av franchisen, på ett villkor: Elway skulle behöva skjuta upp den lön han var skyldig, cirka 21 miljoner dollar och bli en personlig assistent till Bowlen, vilket skulle leda till en Chief Operating Officer-position.

Det verkar inte som en fruktansvärd affär: 20 procent ägande av en NFL-franchise för 36 miljoner dollar. Men Bowlen sötade affären ännu längre. Om Elway var otillfredsställd med sitt köp kunde han sälja tillbaka sin insats två till fem år senare för 5 miljoner dollar mer än det ursprungliga köpeskillingen plus 8 procent ränta per år. I huvudsak skulle Broncos lämna Elway pengar.

Men vänta, det finns mer: Elway skulle ha rätt till första vägran att köpa en extra andel i laget om Bowlen sålde till en extern investerare. Det betyder att han kunde kontrollera exakt hur mycket han ägde. Inte ett dåligt tillfälle, speciellt med sällsynthet av NFL-franchise som faktiskt säljs.

Trots att NFL-lönerna inte var lika höga då de nu var, kunde Elway lätt ha gjort avtalet. Bara ett år tidigare sålde han sina bilhandlare för 82,5 miljoner dollar. Det var den största off-the-field affärsavtal som en NFL-spelare någonsin hade gjort.

Elway hade nio månader att nudla på erbjudandet. I januari ledde han Broncos till sin andra raka Super Bowl. I maj gick han i pension efter 16 årstider i ligan. Affären löpte ut i juni, och Elway tecknade aldrig erbjudandebladet. Och från och med idag har han aldrig fått ett annat erbjudande som det.

Den tidigare quarterbacken är fortfarande en betald anställd i laget som tjänstgör som generalchef och vice vd för fotbollsverksamhet, men han gör inte nästan lika mycket som om han var delägare. Denver är tillbaka i Super Bowl, och Forbes värderade dem nyligen till 1,94 miljarder dollar. Elways 20 procent andel skulle vara värd 388 miljoner dollar. Även justerad för inflationen, skulle det vara en avkastning på 646 procent på investeringen.

Som det visar sig kan endast hälften av avtalet ha varit lagligt. Edgar Kaiser, som sålde laget till Bowlen tillbaka 1984, väckte Broncos 2004 och hävdar att ytterligare försäljning av laget måste erbjudas honom innan det erbjöds någon annan. Elway vittnade då då att han inte gjorde affären eftersom han inte såg en plats för sig själv som en verkställande för laget. Ändå kunde Elway ha köpt 10 procent av franchisen.

Tyvärr tillbringade han det 15 miljoner dollar på ett mycket mindre lukrativt sätt. Tillsammans med sin bilaffärspartner investerade han exakt 15 miljoner dollar i vad som visade sig vara ett 150-pund Ponzi-system. Paret drog bara 6 miljoner dollar av sin ursprungliga investering.

Det är inte den enda dåliga investeringen Elway har gjort heller. I januari 1998 investerade Elway och den tidigare Denver-chefen Mike Shanahan i Laundromax, ett företag som i grund och botten ville göra för tvättservice vad Blockbuster gjorde för videor. Som du antagligen kan gissa genom att Blockbuster utrotades, gjorde det inte Laundromax.

Senare samma år investerade Elway i ett latinamerikanskt medieföretag som heter Quepasa. Han satte $ 500.000 mot 133.333 aktier. Bara två år senare hade beståndet fallit från 27 dollar till 1 dollar per aktie. Elway sålde 33.000 av sina aktier med en förlust på 62.000 dollar.

År 1999 investerade Elway mer än en miljon dollar i MVP.com, som var en online sport e-handelsplats. Han blev också bolagets medordförande. Strax runt tiden Quepasa hade sin meteoriska kollaps, stängde MVP.com också, och tog Elways investering med sig.

Slutligen grundades Elway, som kanske försökte göra sig klar för Broncos lukrativa affär, och grundade Colorado Crush i Arena Football League tillsammans med ägaren Stan Kroenke Bowlen och Rams. Sex år efter att Crush var etablerad, föll hela ligan.

Med Bowls ökade hälsoproblem är det troligt att Elway faktiskt får en ny chans att äga en del av Denver Broncos inom en snar framtid. Men du vet att det kommer inte vara nästan lika sött som affären han passerade för nästan tjugo år sedan.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: