ESPN har inte direkt uttalande om vem som spelar i vilka bollspel, men nätverket kanske vill böja öronen hos några beslutsfattare nästa år när skålsäsongen rullar runt. Tack vare dåliga betyg för semifinal spelen kommer nätverket att tvingas betala annonsörer 20 miljoner dollar i make-goods.

Mellan de två matcherna var det cirka 12 miljoner färre tittare denna säsong jämfört med förra säsongen. Eftersom båda spelen misslyckades med att nå betygsberäkningar, garanterade av ESPN, måste nätverket ge några av de pengar som de samlade från annonsörer.

Så vad hände?

Foto av Rob Foldy / Getty Images

Det uppenbara svaret skulle vara tidpunkten. För några galna skäl spelades semifinal spelen på nyårsafton när världen ser ut att gå ut och festa; inte sitta ner och titta på ett fotbollsmatch. Kombinera det med att båda spelen var ganska tråkiga och du har ett recept på katastrof i betyg.

När ett spel inte är konkurrenskraftigt, och båda var långt ifrån konkurrenskraftiga (Clemson slog Oklahoma 37-17 och Alabama shutout Michigan State 38-0), kommer folk att göra något annat om de har något annat att göra. På nyårsafton är det inte svårt att hitta något annat att göra.

CFB: s verkställande direktör Bill Hancock erbjöd en annan ganska underhållande ursäkt: Någon föreslog mig Star Wars var en faktor (i TV-betyg).

Kraften var definitivt inte med betygen (eller Oklahoma eller Michigan State). Hade filmen släppts den här helgen han - eller den som föreslog det till honom - kan ha ett argument, men filmen släpptes den 18 december.

Nej, problemet var inte med tävling för tittare, men med brist på konkurrens i spelen och datumet. Man skulle hoppas att de fyra bästa lagen i landet skulle erbjuda varandra lite mer konkurrens än de gjorde, men då igen - det finns en anledning till att Clemson och Alabama rankades nr 1 och 2.

Så varför inte bara flytta dem till nyårsdagen?

Av någon galen anledning är Hancock övertygad om att spelen måste spelas i det han kallar "semesterperioden", och att fördriva dem utöver ens 2 januari skulle vara en dålig idé.

"Jag är säker på att vi har rätt att få spelen tillbaka till semesterperioden," sade Hancock. "Det var ett bra drag för oss. Vi hörde från människor i BCS. 2 januari, 3, 4, 5 fungerade bara inte. Jag tror att vi var på rätt väg för det. Vi måste bara se och se om nyårsafton. "

Åtminstone för den närmaste framtiden verkar det inte som om mycket kommer att förändras. Semifinal spelen fortsätter att spelas på nyårsafton utom när Rose Bowl är planerad att vara värd en (Rose Bowl tjänstemän vägrade att flytta dagen för spelet).

Så nästa år borde annonsörer inte ha höga förväntningar på betyg heller, men 2017 borde bli bättre.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: