Titta på vilken dataspelplats eller teknikrecension som du kommer att se att Sony, företaget alla förväntat sig gå med E3 i år, hade faktiskt den fattigaste bilden i LA förra veckan.

PS3 fansites är övertygade med ilska och galla som Playstation fanatiker släpper ut sin mjälte i Sonys E3-meddelanden. Den viktigaste källan till gripe? Sedan släppandet av dess tekniska specifikationer på E3 förra året har ryktemiljön ständigt lurat på vilket pris Sony kommer att lägga på sin nästa gen behemoth, PS3.

Vi vet alla att konsoltillverkare tar en förlust på prissättningen på deras utrustning under det första året eller två av sina utgåvor (gör pengarna tillbaka på programvara och kringutrustning), men alla ville veta hur Sony skulle prissätta en konsol med byggt -i Blu Ray spelare när de fristående maskinerna var slated till kostnad minst $ 1000 när de slår marknaden mot slutet av året.

Jo, Sony har gått offentligt och ingen är nöjda med det. I ett blatant försök att kopiera Microsofts strategi med Xbox 360 Sony meddelade att PS3 skulle slå marknaden med två olika modeller i slutet av året. Man skulle bara ha en hårddisk på 20 GB och detaljhandeln på 499 USD, medan den andra skulle ha en 60 GB-enhet och bli prissatt till 599 USD. Vad Sony inte tillkännagav och hoppades att ingen av pressen skulle hämta på tekniska specifikationerna var att den lägre prissatta modellen också skulle komma utan wi-fi, en kortplats för minneskort och, viktigast av allt, en HDMI-port .

HDMI är branschstandarden för överföring av en HD-bild, och avsaknaden av en port på billigare PS3 försvårar det effektivt som en framtidsbeständig nästa-gen-maskin. Lägg nu till det faktum att alla spel som visas visade sig exakt motsvara dem som körs på Microsofts 360 (en endast lite tekniskt underlägsen maskin) och det faktum att 360 även nu väger in till $ 100 mindre i dyraste däcken, och du kan se varför många känner sig mer än en liten miffy på den japanska jätten.

Och här är en insynsinformation: Vi pratade med en av Sony: s brittiska utvecklare, och han visste ingenting om Sonys planer med de två modellerna tills han hörde det själv på presskonferensen E3, och han var livlig. Hur känner vi honom? Vi spelar Halo med honom på Xbox Live.

Den andra sak som Sony missade helt och hållet när man kopierade Microsofts tvåmaskinstrategi var att om du köpte billigare av de två 360-talen kunde du fortfarande köpa en plug-in hårddisk och trådlös kontroller vid ett senare tillfälle - och sedan ha motsvarande den prissatta en. Det är något du inte kan göra med PS3: ledsen killar, om du köper billigare och du klumpas utan Wi-Fi eller en HDMI-port för livet.

Microsoft kan också undvikas med att införliva en nästa gen-HD-enhet, eftersom det kommer att bli två rivaliserande format som slår på marknaden i år och Microsoft ville undvika att lumma konsumenten med den potentiella förloraren av kampen. Det har redan meddelats att om Blu-Ray slutar vinna formatkriget kommer Microsoft sannolikt att ta ut en plugg i Blu-Ray-enhet för Xbox 360.

Även om Nintendo inte satte ett pris på sin nästa-genstridare (den tyvärr heter Wii) Det är välkänt att den mindre tekniskt kraftfulla maskinen kommer att sälja till betydligt mindre än Microsoft eller Sony. Med detta i åtanke Microsofts chef för interaktivt underhållning Peter Moore perfekt summerade Sony's gaff när han uppgav att spelälskare kommer nästan säkert att kunna köpa en Nintendo Wii och en Xbox 360 för priset på en PS3 kommer denna jul. Även om det är svårt att tro att industrin dominator Sony kommer att flopa utan spår i nästa runda av konsolkrigen, är det nästan säkert att deras prissättning gaff, och eventuellt även införandet av en Blu-Ray-enhet, kommer att få dem att förlora betydande markerade på en marknad som de har besvärligt ägde under de senaste tio åren.

Läs mer:

Moore: PS3-pris "tvång" på spelare - CVG

[berättelse av Timothy Hardt]

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: