Det händer. NFL: s Raiders verkar vara ökenbundna. Nevada lagstiftare bemyndigade ett kraftigt $ 750 miljoner skatt incitament för att göra Oakland Raiders flyttning till Sin City mer lockande. Denna rekordbidrag kommer att användas för att bygga en toppmodern stadion.

Passagen av propositionen signalerar att Raiders är ett steg närmare ett drag. Men det finns fortfarande gott om hinder att rensa, inklusive godkännande från NFL. Billionaire Sheldon Adelson är mannen bakom den föreslagna stadion, som kommer att bära en total kostnad på 1,9 miljarder dollar. Adelson planerar att investera 650 miljoner dollar av sina egna pengar i projektet och Mark Davis och Raiders kommer att bidra med 500 miljoner dollar. De 750 miljoner dollar som offentlig finansiering kommer kommer från en ny skatt på hotellrumsuppehåll. Låter bra, eller hur? Ingen kostnad för lokalbefolkningen och allt det. Jo, det är inte exakt så.

Image Courtesy av MANICA Architecture

Den föreslagna stadion blev nästan avspänd av en statsrapport från Nevada Department of Transportation som krävde 900 miljoner dollar i vägarbetet för att rymma stadionrelaterad trafik. Den här frågan blev snabbt krossad när trafikansvariga backtracked och sa att alla dessa projekt redan var planerade och inte var några ytterligare projekt. Jag vet inte om dig, men det låter fiskigt för mig.

Projektansvariga uppskattar att 451 000 nya besökare kommer att resa till Las Vegas till följd av stadion, vilket skulle innebära 620 miljoner dollar per år till lokalekonomin. Den siffran är baserad på den nya arenan värd 46 evenemang per år-10 NFL-spel, sex UNLV-fotbollsspel, samt konserter och andra evenemang.

Projektet beräknas skapa 25.000 nya byggprojekt, något som desperat behövs i Las Vegas efter att byggandet stoppats på nästan alla nya projekt under lågkonjunkturen, vilket förstörde den lokala byggbranschen. Den färdiga stadion beräknas leverera 14.000 nya fasta jobb till Las Vegas-området.

Den föreslagna skatten på hotellrum skulle höja räkningar $ 1,50 per natt för Las Vegas 42 miljoner årliga besökare på 150 000 hotellrum.

NFL-ägare behöver fortfarande godkänna Raiders flytt med en fjärdedel majoritet innan de officiellt kan förklara sina avsikter att flytta från Bay Area till Las Vegas.

Platsen för den nya 65000-sätestadion är ännu inte fastställd. Kalifornien-baserade Majestic Realty Co. släpptes ut ur projektet förra veckan och uppgav att Adelson ser detta dyra företag som ett äldre projekt för sig själv.

Den 83-årige miljardären grundade Las Vegas Sands Corp, som är världens största spelbolag efter att ha grundat COMDEX-konventionen precis som den personliga datorindustrin slog av. I slutet av förra året köpte han också Las Vegas Review-Journal för en rapporterad $ 140 miljoner. Sedan hans förvärv av tidningen har ett antal högprofilerade, långvariga journalister antingen upphört eller blivit avfyrade för att rapportera om Adelsons affärsverksamhet inom spelbranschen.

Om Raiders flytta till Las Vegas, skulle det vara den andra stora professionella sporten franchise i år att lokalisera i Las Vegas, som till denna punkt har haft inga pro team. I juni meddelade National Hockey League att ett expansionslag skulle börja spela på den nybyggda T-Mobile Arena i 2017.

Lokala invånare har en mycket blandad reaktion på detta projekt och dess 750 miljoner dollar bill. Nyligen kom nationella rankningar för utbildning ut och Nevada rankades dött sist i USA, nummer 50 av 50. Den allmänna känslan är att om Nevada-lagstiftarna inte kan lägga Nevada barn före miljardärer och lobbyister, så har de ingen verksamhet på kontoret. Lokalbefolkningen anser att pengar bör fördelas mot att förbättra Nevada skolor, inte ett NFL-stadionsprojekt på nästan 2 miljarder dollar.

Projektet presenterades på en kort särskild session i stället för snarare än den fyra månaders ordinarie sessionen i Nevada-lagstiftaren nästa vår. Under presentationen presenterade en tidigare Raiders-spelare ett vältaligt tal om varför denna stadion är dålig för Las Vegas.

Nevada guvernören Brian Sandoval lovordade sin passage på Twitter på fredagen. Räkningen behöver också hans godkännande för att komma till växt, men med tanke på hans kraftfulla stöd på Twitter verkar det som en klar affär.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: