Vi skulle alla vilja tro att pengar inte är allt, men låt oss möta det, det är verkligen en viktig Någon. Ju mer pengar du har i den här världen, desto mer kraft har du. Det är därför som alla tar del av nigeriansk affärskvinna Folorunsho Alakija. Vid 65 års ålder är hon ett av de rikaste människorna i världen. Hon är den fjärde rikaste personen på Afrikas kontinent, och den rikaste kvinnan i Nigeria. Dessutom överträffade hon i flera år Oprah Winfrey som den rikaste svarta kvinnan på planeten. Oprah tog så småningom den kronan tillbaka.

Idag leder Folorunsho stora utskott i Nigeria och listar kungligheter och stora politiska siffror som sina kunder. Och om det inte är tillräckligt imponerande, var hon bara en liten sekreterare som faktiskt drömde om att vara modedesigner. Här är historien om hur Folorunsho Alakija gick från en ödmjuk sekreterare till ett av de rikaste människorna vid liv, trots hennes egen regerings ansträngningar att stänga henne.

Folorunsho Alakija föddes 1951 i Ikorodu, Lagos State. Hon föddes till chef L. A. Ogbara, som hade åtta fruar. Hon var en av hans 52 barn. Hennes familj var väl att göra, och när hon var redo för skolan skickades hon till en grundskola, Dinorben School for Girls, i Lalangernyw, Wales. Hon återvände till Nigeria när hon var äldre och slutförde studierna på muslimska gymnasiet i Nigeria. Hon återvände sedan till Förenade kungariket för college, inskrivning vid Pitmans Central College, London. Hon hade också ett intresse för mode, så hon började ta designkurser på American College, London och Central School of Fashion, på fritiden. Efter att ha avslutat sin högskolekarriär återvände hon till Lagos, Nigeria, där hon började arbeta som verkställande sekreterare vid Sijuade Enterprises. Därifrån flyttade hon vidare till First National Bank of Chicago, där hon fortsatte att arbeta som verkställande sekreterare. Samtidigt som hon jobbar på FinBank lanserade hon sin egen modeaffär, ett skräddarsyddat företag som heter Supreme Stitches.

Supreme Stitches öppnade sina dörrar 1985, och inom ett år hade det börjat göra stora vågor i den nigerianska modevärlden. Hon var redan bekant för många av kraftspelarna i Nigeria på grund av sitt arbete i ett av landets största banker. Hon parlayed dessa relationer till högprofilerade designjobb. Hennes kunder omfattade den före detta första damen Maryam Babandiga och en mängd andra medlemmar av den nigerianska eliten. Hon blev därefter benämnd Best Designer i Nigeria, och bytt namn till hennes företag, Rose of Sharon House of Fashion. Hon fortsatte att bli den nationella presidenten och en förvaltare av Fashion Designers Association of Nigeria, och anses vara en av de mest inflytelserika siffrorna på nigerianskt sätt någonsin. Medan hennes modekarriär gjorde henne till ett hushållsnamn och cementerade sin A-liststatus, var det inte hennes förmåga med tyg och linjer som i slutändan gjorde henne rik på. Istället var det de anslutningar hon gjorde som designer, som byggde på de anslutningar hon hade gjort som sekreterare, som ledde till hennes plats på Nigerias rikaste lista.

1993, efter ledningen av några av hennes framgångsrika designklienter, ansökte hon om ett oljeprospekteringstillstånd eller OPL. Hennes förhållande till medlemmarna i Nigerias härskande klass, inklusive fru Babandiga, gjorde att energiministeriet godkände hennes licens. Hon gavs 617.000 hektar - 220 miles sydost om Lagos och 70 miles offshore. I början av 90-talet började oljebranschen bara börja i Nigeria, och Folorunsho hade ingen aning om hur man skulle ta reda på om hennes mark faktiskt innehöll någon olja. Efter att ha satt på hennes tomt i några år anställde hon Star Deep Water Petroleum Limited, ett dotterbolag till Texaco, att ge henne råd och utforska arean för närvaro av olja. De kom överens om att en 40 procent andel av vad som hittades och fick jobba.

När Star Deep Water avslutade sin undersökning återvände de med några chockerande nyheter. Det visade sig att Folorunshos bidrag innehöll över en miljarder fat olja. Hon satt på en verklig guldgruva.

Som ni kan föreställa sig var den nigerianska regeringen inte särskilt glad över att en slumpmässig modedesigner och en kvinna att starta var nu ägare till en absolut massiv förmögenhet i olja (det kunde ha varit deras eget). Så, återkallade regeringen sin licens. Tjänstemännen erbjöd en spetsig ursäkt för varför det ursprungliga bidraget inte var korrekt och försökte lämna Folorunsho med bara 10% av hennes ursprungliga insats.

Tyvärr för de nigerianska regeringarna skakade de med fel kvinna. Varje steg i vägen tog Folorunsho stor försiktighet för att vara väldigt skarp i hur hon fick sin licens. Dessutom skulle hon, i stället för att sälja hennes rättigheter till Deep Water, skapa ett partnerskap med dem. Det innebar att hon hade en mycket stark partner i den efterföljande kampen med den nigerianska regeringen.

PIUS UTOMI EKPEI / AFP / Getty Images

Folorunsho och Deep Water gick till domstol för att bekämpa den nigerianska regeringen under de kommande 12 åren. År 2012 fattade den nigerianska högsta domstolen äntligen ett beslut. Domstolen bestämde att Folorunsho var 100% rätt i varje enskilt påstående. Kort sagt, Folorunsho fick de fulla rätten till hennes bidrag. Instant, henne nettoförmögenhet ballong till 7,3 miljarder dollar, som gör henne den rikaste svarta kvinnan på planeten och den rikaste kvinnan i Nigeria. Idag äger hon fortfarande 60% av hennes tomt, nu kallad OML 127.Star Deep äger 32% och det brasilianska företaget Petrobras äger 8%. Hennes företag, Famfa Oil Limited, drivs nu av sin man och söner. Hon är vice verkställande direktör.

Med den globala nedgången i oljepriset har hennes nettovärde sjunkit från en heltid på 7,3 miljarder dollar till omkring 2,5 miljarder dollar i dag. Och det numret är grundat för en återhämtning när oljepriserna oundvikligen ökar igen.

I stället för att vara involverad i den dagliga driften av Famfa, har Folorunsho framträtt som en av de ledande filantroperna i världen idag. Hon är också en kunnig fastighetsutvecklare. Hon grundade Sharon Foundations framgångsrika Rose, som stöder änkor och föräldralösa barn genom att ge dem stipendium och företagsbidrag. Hon är för närvarande vice ordförande i National Heritage Council och Endowment for the Arts i Nigeria. Hon köpte också nyligen en $ 100 miljoner egendom i One Hyde Park, en utveckling i London. Medan hon har spenderat sina pengar på ett ansvarsfullt sätt, har hon också varit känd att njuta av några av de finaste sakerna i livet, som henne $ 45 miljoner Bombardier Global Express 6000 privat jet. Inte dåligt för en före detta sekreterare och aspirerande modedesigner!

Folorunsho Alakija liv lär oss två mycket värdefulla lektioner: # 1) Kämpa alltid för vad som är rättvis din. Även om det tar mer än ett decennium. # 2) Med hårt arbete och lite tur kan absolut alla göra sina drömmar sanna och bli fantastiskt rika. Rikligt nog att göra Oprah känner sig fattig!

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: