Om de enda saker som är hetaste än unga vuxna romaner för tillfället är barnböcker. Bra barnböcker kan gnista ett barns fantasi, lära dem att läsa och införa en kärlek till det skrivna ordet som kommer att hålla dem en livstid. Så, när en barnbokförfattare skriver en historia som barn överallt låsar på, kan det snabbt bli ett fenomen som är älskat av alla från föräldrar, lärare, till barnpassare. Sådan är fallet med "Den Mycket Hungriga Caterpillar" av Eric Carle. En stor bästsäljare och litterär kraft i världen av barnböcker, "The Very Hungry Caterpillar", har gjort Mr. Carle till en mycket rik man. Så vad gör den här boken, och många av de andra som Eric Carle har skrivit, står ut? Det kräver äkta talang, och förmågan att komma in i ett barns sinne.

Eric Carle föddes i Syracuse, New York den 25 juni 1929. Hans mor var från Tyskland och när Carle låg i grundskolan bestämde hon sig för att flytta hela familjen tillbaka till sitt hemland. Han tillbringade resten av sin barndom och ungår i och runt Stuttgart. Andra världskriget avbröt sitt hemliv hårt. Hans far var utarbetad i den tyska armén och blev därefter fångad. När han återvände till det som var kvar av sitt hem, vägde han endast 85 pund och var "en bruten man", enligt Carle. Som en ung tonåring tvingades Carle att gräva gräver på Siegfried-linjen och fann sig själv döda i död runt honom. Efter examen från Konsthögskolan i Stuttgart flydde han tillbaka till Amerika med bara $ 40 till hans namn. En utmärkt konstnär började han arbeta för The New York Times, men blev därefter utarbetad i US Army och stationerade tillbaka i Tyskland under Koreakriget. När han slutade sin tjänst återvände han till New York. Efter att ha arbetat för New York Times i några år, skiftade han sitt fokus på reklam.

Hans illustration av en hummer för en annons ledde till ett intressant erbjudande från en lokal författare. Bill Martin, Jr., en framgångsrik lärare och författare, kontaktade Carle och frågade om han skulle illustrera en bok som så småningom publicerades som "Brown Bear, Brown Bear, Vad ser du?"1967. Boken blev en nästan omedelbar bästsäljare, och plötsligt fann Eric Carle sin illustration och grafisk designkarriär vara avvägande i en helt ny riktning. År 1969 bestämde han sig för att skriva och illustrera en bok om en mask. berättelsen inspirerades av hålet som hans hålslagare gjordes i en pappersbunke. Boken var ursprungligen tänkt att handla om en bokmask, men hans redaktör föreslog en larv, och historien för boken växte snabbt därifrån. Den enkla illustrerade berättelsen blev känd som "The Very Hungry Caterpillar". Plotlinjen följer en caterpillar när den är född och äter sin väg genom allt som är i sikte. Det slutar slutligen en chrysalis och framträder som en fjäril.

Jason Kempin / Getty Images

Boken är ett utmärkt exempel på vad som skulle bli Carles signaturstil. Illustrationerna består av flera handmålade papper, vilken Carle skär ut, och lager, collage-stil, för att skapa varje bild. Varje sida i boken är en annan form, som representerar de olika objekt som caterpillar äter och ett hål löper genom varje objekt. Boken var oerhört svår att skriva ut på grund av de oregelbundet formade sidorna. Carles redaktör, Ann Beneduce, hittade till slut ett tryckeri i Japan som trodde att de kunde hantera jobbet. Boken publicerades slutligen den 3 juni 1969.

Snabb fram till idag, och "The Very Hungry Caterpillar", har sålt över 38 miljoner exemplar runt världen. Den lilla texten har översatts till 58 språk. Det beräknas än en kopia av boken säljer varje minut, någonstans i världen. Det har blivit nominerat till eller vann, bara om alla större barnlitteraturutmärkelser tillgängliga. År 2003 blev Carle tilldelat Laura Ingalls Wilder Award för sitt bidrag till barnlitteratur, och han var USA: s nominat för det prestigefyllda priset Hans Christian Anderson 2010.

Medan "The Very Hungry Caterpillar" var en stor framgång, är det inte den enda boken som Carle skrev och illustrerade. Fast han är mest känd för det tidiga arbetet har han sedan gått på att skriva och / eller illustrera 70 andra böcker, varav många har blivit bästsäljare. Dessa verk inkluderar "The Grouchy Ladybug", "All Around Us", "All in a Day" och "Little Cloud", bland många andra. Han har sålt 125 miljoner exemplar av sina böcker över hela världen, och hans verk fortsätter att sälja med en hastighet på nästan 1 miljon per år. Varje år tjänar Eric Carle någonstans ifrån $ 5 miljoner till $ 8 miljoner i bokavgifter. Böckerna har genererat hundratals miljoner dollar i intäkter. Idag har Eric Carle ett personligt nettovärde av 80 miljoner dollar.

Nu långt in i 80-talet fortsätter han att skriva och illustrera. Han och hans fru driver också The Eric Carle Museum of Picture Book Art, ett museum för barnbokskonst, som ligger i Amherst, Massachusetts. Han säger att han skriver sina böcker för att "överbrygga klyftan mellan hem och skola". Med sina historier försöker han alltid hitta ett sätt att hjälpa barnen att hantera rädslan som kommer med att lämna hemskyddet och gå till skolan för första gången. Han kallar den övergången "Barnets näst största trauma".(Den första är födelse.) Med det i åtanke försöker han införa en känsla av underverk och spänning om naturen, skolan och det okända kreativa möjligheterna. Baserat på hans krigstider är det säkert att säga att Eric Carle förstår rädsla - och hur man kan erövra det. Den förståelsen, tillsammans med fantastiska konstnärliga förmågor, har skapat några av de mest älskade barnböckerna hela tiden, och införlivat en kärlek att läsa i miljoner barn runt om i världen.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: