Det är svårt att komma ihåg nu, men det var en tid, inte så länge sedan när du raderade ett misstag i ett dokument var det inte så enkelt att du bara speglade på ditt tangentbord och tittade på bokstäverna och orden försvann. Under årtionden förlitade sig folk på skrivmaskiner, kolpapper och handskrivna dokument för att få sin poäng över. Det var de mörka åldrarna före tekniken och under denna tid var Liquid Paper en frälsare till många.

Tänk på det här - du har just skrivit ett långt och ordentligt papper för skolan eller arbetsförslaget och du märker ett par misstag. Före datorer var detta tragiskt och skulle kräva att du fullständigt skriver in den hela sidan. Men sedan en dag hade en frustrerad sekreterare fått nog och uppfunnit Liquid Paper. Den kvinnan var Bette Nesmith Graham.

Foto via användare: FA2010 / Wikimedia Commons

Bette var sekreterare i Dallas och en ensamstående mor uppfostrade sin son. Dagen som hon kom fram med tanken på Liquid Paper använde hon mixern i sitt kök för att blanda upp den första satsen. Lite visste hon då att det skulle göra henne till en mycket rik kvinna.

Bette föddes 1924 och hon tänkte aldrig vara en uppfinnare eller en sekreterare. Hon ville vara en konstnär. Liksom så många andra människor avlivade livet den drömmen för Bette. Strax efter andra världskriget befann sig hon sig skild från en ung son för att höja och stödja. Hon lärde sig hur man skriver och lärde sig stenografi (en nu död metod för snabbskrivning av förkortningar och symboler, används för att ta diktering) och gick ut och fick ett jobb som sekreterare till en upptagen chef på Texas Bank and Trust. Det var 1951. Hon var en effektiv medarbetare och arbetade fram tills hon var verkställande sekreterare för styrelsens ordförande.

Som sekreterare till styrelsens ordförande tog Bette mycket diktat och skrev upp brev till sin chef. Hon ville hitta ett bättre sätt att fixa fel som gjorts under skrivning. Re-typing hela bokstaven var bara för ineffektiv för henne. Det var här hennes önskan att bli konstnär som betalades för Bette. För att tjäna extra pengar använde hon sin konstnärliga talang för att måla semesterfönster vid banken. Det hände henne att när hon gjorde ett misstag på fönstren, målade hon bara över det. Hon bestämde sig för att tillämpa samma princip för att skriva fel.

Bette gick hem och blandade upp en testbatch i hennes köksblandare. Hon använde en vattenbaserad färg som matchade den stationära på kontoret och tappade den. Hon tog det och en akvarell pensel till kontoret och använde den för att rätta till sina typfel. Hennes chef märkte aldrig att misstagen hade rättats. Andra sekreterare märkte och bad om några av hennes korrigerande vätska. Bette hittade en flaska hemma, skrev Mistake Out på en etikett och gav den till sin medarbetare. Innan länge frågade alla sekreterare i byggnaden efter något misstag. Bette började tro att hon kunde sälja sin uppfinning.

1956 startade Bette företaget Mistake Out i hennes Dallas-hem. Hennes kök omvandlades till hennes laboratorium. Hon förbättrade på sin produkt. Hennes son Michael Nesmith (som senare skulle hitta sin egen berömmelse och förmögenhet som medlem av bandet Monkees) och hans vänner hjälpte Bette att fylla på flaskor med Mistake Out för sina kunder. Hon var swamped med order men gjorde mycket lite pengar från hennes sida spelning. Hon arbetade nätter och helger bara för att hålla fast vid sina order.

Och en dag gjorde Bette ett misstag på jobbet som hon inte kunde fixa med sin magiska korrigeringsvätska. Hon blev avfyrade. En rolig sak hände efter det. När Bette hade tid att ägna sig åt Mistake Out (som hon bytte namn på Liquid Paper), var verksamheten boomed.

Mistake Out fungerade med en liten förlust i början av 1960-talet. Under åren blev det ett verkligt oumbärligt verktyg för sekreterare. Medan hennes order växte flyttade hon produktion och frakt från sitt kök till en 10 × 26 fots bärbar metallstruktur i hennes trädgård där förpackning, frakt och produktion centrerades.

Vid 1967 var Liquid Paper en miljon dollar verksamhet ($ 7,2 miljoner i 2016 dollar). Det följande året flyttade Bette hennes verksamhet till sin egen fabrik. Hon hade 19 anställda. År 1968 sålde Bette en miljon flaskor Liquid Paper.

1975 flyttade Bette flytande papper till en 35 000 kvadratmeter byggnad i Dallas. Hennes nya anläggning kunde göra 500 flaskor flytande papper på en minut. Bolagets vinst var 1,5 miljoner dollar.

1979 sålde Bette Liquid Paper till 47,5 miljoner dollar (138,9 miljoner dollar idag). Vid den tiden anställde Bette 200 personer och gjorde 25 miljoner flaskor flytande papper per år.

Bette älskade vad hon gjorde. Pengarna var en bonus. Hon satte upp två stiftelser med Liquid Paper-pengarna för att hjälpa kvinnor att hitta nya sätt att leva.

Sex månader efter försäljningen av Liquid Paper dog Bette. Hon var 56 år gammal. Hennes enda son Michael arvade hälften av sin mors mer än 50 miljoner dollar gods.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: