På en flammande het Gainesville sommardag tillbaka i 1965 befann sig tränare från University of Florida fotbollslag inför ett ovanligt problem. Problemet var att deras spelare fortsatte att gå ut under praktiken på grund av värmeutmattning. Desperat efter en lösning, gjorde assistentcoach Dwayne Douglas och Head Coach Ray Graves en särskild begäran till forskare vid skolans College of Medicine. De bad om att de läkare som undersöker orsakade de atleter som orsakade värme i arbetet i det heta klimatet och potentiellt kunde skapa en lösning. Dessa tränare visste inte det vid den tiden, men denna enkla förfrågan skulle så småningom koka en av de mest kommersiellt framgångsrika sportdryckerna hela tiden. En drink som trots att ha knockoffs och imitators, genererar fortfarande mer än3,3 miljarder dollar ett år i omsättning.

Som du förmodligen vet vid det här laget (speciellt om du läser titeln i den här artikeln) är den uppfinning vi pratar om Gatorade. Även känd som den officiella drinken av NFL, NBA, MLB, NHL, MLS och även professionell volleyboll. Vad du kanske inte vet är att eftersom Gatorade uppfanns av lärare som använder skollabb, stipendier och studenter som resurser, borde universitetet ha ägt en majoritet av den produkt som idag bär sin maskot namn. Men för att använda sportlingo, slog skolans tjänstemän bollen ut. Som om det inte var dumt nog, försökte de lärare som uppfann Gatorade en gång till att kasta skolan ett ben genom att sälja dem rätten till $ 10.000. Återigen blev bollen tappad. Tack vare denna dumhet fortsatte fyra lärare att göra en oerhört förvånande summa pengar. Här är den fullständiga historien ...

Getty Images

Uppfinning av Gatorade

Efter att ha varit i uppdrag av fotbollstränarna satte ett team av forskare som leddes av Dr. Robert Cade på en fyra månaders strävan att förstå och lösa problemet med spelare som passerar ut från värmeutmattning. De andra forskarna som bistod Dr. Cade var Dr. Dana Shires, Dr. Alex de Quesada och Dr. Jim Free.

Deras slutliga slutsats var att spelarna gick ut eftersom att träna fotboll i 90 graders värme orsakade dem att brinna genom extraordinära nivåer av kolhydrater och elektrolyter.

Deras lösning var enkel: Skapa en drink som innehöll en fyllig mängd kolhydrater, vatten och elektrolyter. Varför en drink? Eftersom en flytande dryck verkade som den perfekta leveransmetoden för idrottsmän på sidled av ett fotbollsplan. Den största tidiga utmaningen gjorde att drycken smakade bra.

Tidiga versioner av Gatorade bestod av vatten, natrium, socker, kalium, fosfat och citronsaft. Tio spelare testade drycken under spel och praxis, och det tycktes lösa problemet. Först kallades drycken kallad "Cade's Cola", då "Cade's Ade" och sedan en lysande, men ändå bortglömd spelare, det nu självklara stödet till "Gatorade.'

Gatorade fick sitt första stora test under 1965-säsongen i ett spel mot LSU-tigrarna. Det var en särskilt brännande dag när temperaturen i Gainesville toppade på 102 grader. Under andra halvåret började LSU-spelarna sakta stänga och blekna, men gatorsna körde fortfarande starka. Vid den här tiden var huvudcoach Ray Graves övertygad om att Gatorade arbetade, och han bad att Dr Cade producerar massor av drycken för varje spel i obestämd tid. Två år senare hävdade laget att Gatorade var ansvarig för sin första Orange Bowl-vinst 1967 mot Georgia Tech Yellow Jackets. När du frågade vad som bidrog till hans lags förlust, antog Yellow Jackets coach Bobby Dodd "Vi hade inte Gatorade. Det gjorde skillnaden.'

Inte långt efter den Orange Bowl segern, närmade sig Dr. Cade skolan och erbjöd sig att sälja dem 100% av Gatorade för $10,000. Han bad också att skolan hjälper honom att massmarkera drycken. Universitetet tackade nej. Förresten är $ 10.000 detsamma som omkring $ 75.000 idag efter justering för inflationen.

Efter att ha blivit avvisad av skolan kontaktade doktor Cade ett konserveringsföretag med namnet Stokely-Van Camp. Hans erbjudande den här gången var att sälja 100% av Gatorade för 1 miljon dollar (cirka 7,3 miljoner dollar idag). Att inte tro på drycken skulle ha massappellen Dr Cade förutse, Stokley-Van Camp räknas genom att erbjuda $25,000 upp framför plus a $5,000 bonus och a fem cent royalty på varje gallon som så småningom såldes. Dr. Cade accepteras. Han hade ingen aning om hur lyckligt han skulle få det erbjudande.

Stokley-Van Camp började producera drycken nästan omedelbart. Runt samma tid betalade de också NFL $ 25 000 för att vara den officiella drinken i ligan. Försäljningen började explodera rikstäckande. Och när försäljningen exploderade började några högre tjänstemän vid University of Florida ångra sitt beslut att inte köpa 100% av Gatorade för 10 000 dollar.

Så stämde skolan.

Enligt Dr Cades biografi:

'De [skolan] sa till mig att Gatorad tillhörde dem och alla royalties var deras. Jag sa till dem att gå till helvetet. Så stämde de oss.'

Gatoradinventören Dr. Robert Cade

Rättegången inlämnades 1971. I rättegången påpekade universitetet (exakt) att Dr Cade och hans medforskare använde skollabb, utrustning och till och med maskotnamnet för att skapa Gatorade.

Det fanns två problem med U of F: s fall.

#1) Tekniskt sett dr.Cade och hans tre kohorter använde federalt finansierade bidrag från National Institute of Health för att driva sina laboratorier och betala för deras forskning.

#2) Normalt var alla forskare vid University of Florida skyldiga att underteckna ett upphävande som gav skolan 75% av alla intäkter som genererades under deras anställning. Av någon anledning skrev doktor Cade aldrig detta undantag.

Förenta staternas regering försökte också kortfattat stämma för en del av vinsten men slutligen stödja sig efter att Dr. Cade kom överens om att avstå rätten till tre av sina patent.

Efter en mycket bitter treårig rättsstrid, blev fallet med U of F slutligen avgjort 1972. Avvecklingen gjorde det möjligt för doktor Cade och några andra tidiga partner att behålla majoriteten av rättigheterna, samtidigt som han gav universitetet i Florida en 20% Intäkterna i Gatorades vinster går framåt.

Så här Gatorad Trust föddes.

Varumärket förvärvades av Quaker Oats 1983 för 220 miljoner dollar. 2001 köpte PepsiCo Quaker Oats for 13 miljarder dollar (Gatorade var Pepsis primära förvärvsmål i transaktionen). Detta förvärv gav Gatorade ännu ett nytt hem, plus en nästan obegränsad marknadsbudget och tillgång till ett distributionsnät som sträckte sig över 80 länder.

Royalty Cash Register

Mellan 1972 (när Gatorad Trust etablerades) och idag har University of Florida fått 281 miljoner dollar i royalties från Gatorade.

Hur hamnade de fyra läkarna? I helgen markeras 50-årsdagen av när Gatorade användes första gången under ett spel av University of Florida fotbollsspelare. Under de 50 åren fick Dr. Robert Cade, Dr. Dana Shires, Dr. Alex de Quesada och Dr. Jim Free en kombinerad $ 1,1 miljarder i Gatorade royalties.

Dr Cade höll inte ett våld mot U of F för att stämma honom. Han tillbringade faktiskt de sista 25 åren av hans liv som professor emeritus av nefrologi (studie av njuren) vid universitetet. Han var också medverkan i att skapa en filantropisk gren av Gatorade, som idag levererar tusentals fria flaskor till tredje världsländer varje år för att hjälpa till att bekämpa uttorkning. Även om han bodde hela sitt liv i samma sex sovrum Gainesville hus han köpte 1965, använde Dr. Cade sin rikedom för att hylla en unik passion: Sällsynta Vintage Studebaker-bilar. När Dr. Cade dog 2007, innehöll hans samling mer än 100 Studebakers.

Bara sju månader före hans död (ironiskt nog från njurfel), drog Cade in i Florida Athletics Hall of Fame. Hans induktion var begränsad, på lämpligt sätt, när en grupp med professorer dumpade en kylare av Gatorade över Dr. Cades huvud. Inget skämt. Det hände faktiskt. Han var 79 år vid tiden.

Ett roligare faktum!

Gatorade är inte den enda produkten som har tjänat University of Florida miljoner i royalties. Skolan har tjänat cirka 264 miljoner dollar från en produkt som kallas Trusopt som används vid behandling av glaukom och 30 miljoner dollar från en produkt som heter Sentricon som dödar termiter.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: