Gordon Gund ärvde sin förmögenhet från sin far George Gund II, som tog amerikanska patentet för koffeinfritt kaffe efter att den hade tagits från sin tyska ägare efter första världskriget. Han fortsatte att kommersialisera processen med koffeinfritt kaffe under varumärket Coffee Hag. I slutet av 1920-talet sålde han sitt företag till Kellogg för 10 miljoner dollar i Kellogg-aktien. Idag förblir Gund och hans syskon några av de ikoniska spannmålssällskapets största aktieägare med en andel på cirka 1,6 miljarder dollar.

Med den här typen av arv kunde Gordon Gund ha satt sig tillbaka och leda ett avslappnat liv av lyx. Faktum är att odds var höga som han skulle. Erfarenheter som arvsmedel, som Gund gjorde, fortsätter inte ofta för att skapa sina egna förmögenheter - eller till och med växa de förmögenheter som de lämnades - men det var bara vad han gjorde.

Foto via Carrie A./Wikimedia Commons

Gund, som är blind, började investera sitt arv för nästan 50 år sedan, efter en månadslång vistelse på ett sjukhus i den tidigare Sovjetunionen som inte räddade hans syn. När han återvände till Förenta staterna hade han en bestämning att göra sitt varumärke i näringslivet. Han blev en av de första venture-investerarna i USA. På början av 70-talet var riskkapitalvärlden begränsad.

Gund började investera runt samma gång som han blev blind. Det var på 1970-talet och han köpte insatser i hans hemstad basketlag Cleveland Cavaliers, liksom bioteknikföretaget Gilead Sciences Inc. och Align Technology Inc. - ett företag som är känt för sina klara plastjusteringar som säljs under varumärket Invisalign som räter ut tänder utan skrymmande metalltrådar av traditionella axlar.

När Align blev offentlig 2001 var hans andel värd 29 miljoner dollar. Idag är det värt 1,7 miljarder dollar, vilket gör Gunds totala nettovärde cirka 2,3 miljarder dollar. Det här är den typ av skapande av rikedom som vanligtvis inte ses i miljarderna arvingar.

Gund, som är 78 år gammal, har en degenerativ ögonsjukdom och har blivit blind sedan 1970. Idag spenderar han mycket tid på att försöka hitta botemedel mot blindhet. Han och hans fru grundade Foundation Fighting Blindness i början av 1970-talet och de har donerat mer än 200 miljoner dollar till forskning för att bota retinala sjukdomar som orsakar blindhet.

Gund håller ett kontor i Princeton, New Jersey som fylls med minnen av hans karriär, inklusive en Cavaliers-tröja undertecknad av LeBron James. Under hans två decennier som ägare till hans hemstadens basketlag ökade värdet av Cavalier 20 gånger.

Endast dimmiga lampor på hans kontor och kranens kranar ger bort hans blindhet. Han läser inte punktskrift. Istället lita han på sin assistent att läsa nyhetsberättelser och investeringsprospekter till honom. I mötena storar han upp folk genom sina ord och kadanser av sin röst för att göra affärsbeslut.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: