Staden Tequila, Mexiko håller på att omvandlas. Människorna bakom projektet är lämpliga familjen som har kört Jose Cuervo tequila-imperiet i 250 år.

Tillbaka i 1758 fick Don Jose Antonio de Cuervo ett landbidrag av kung Ferdinand VI i Spanien i staden Tequila, Jalisco, Mexiko. Det var där hans familj etablerade Taberna de Cuervo, gården där de skulle plantera och odla den blå agaveväxten. Blå agave växer enkelt och i överflöd i centrala Mexiko. Det är denna växt som destilleras för att skapa tequila. Den första Vino Mezcal de Tequila de Jose Cuervo gjordes 1795, efter att kung Carlos IV i Spanien gav Don Jose de Cuervos son Jose Maria Guadalupe de Cuervo ett tillstånd att producera tequila kommersiellt efter en förbudsperiod under King Carlos IIIs regera. Detta var tequila-industrins födelse.

År 1880 förberedde Cuervo-familjen tequila för kommersiell distribution. Tequila fortsatte att vara känd som mezcal de tequila fram till 1893, när tequila-tillverkare och den mexikanska regeringen tappade mezcal från namnet. Cuervo sålde sin första flaska tequila 1906. Cuervo var den första tequila destilleriet till flaskan tequila. Vid den tiden använde andra destillatörer fortfarande fat.

Anna Webber / Getty Images

Under åren gick Cuervo-familjen tequila-imperiet på (och vidare och vidare) vidare till nästa generation. Det var under denna tid att tequila hade Jose tackat på sitt namn, blev Jose Cuervo. Efterkommande av Cuervo-familjen äger fortfarande tequila-märket till denna dag. Jose Cuervo ägs av Grupo Cuervo, som består av Cuervo-arvingarna Juan Beckmann Gallardo, hans son Juan Beckmann Vidal och Jose Luis Campos.

Cuervo började dominera tequila-industrin på 1940-talet. Dricksen drog in i USA under förbud när den smugglades över gränsen från Mexiko till sydvästra USA. Vid 1980-talet bodde amerikaner i Mexiko i större antal och upptäckte tequila på sina resor. Sedan årtionden har efterfrågan på tequila i USA ökat år efter år.

Anna Webber / Getty Images

Idag är arvtagarna till familjen som har kørt Jose Cuervo tequila-imperiet sedan 18th century planerar att vända sin dammiga mexikanska hemstad till Mexiko-versionen av Napa Valley. De ser Tequila, Jalisco som en ritsig turistplats med femstjärniga hotell, spa och ett museum dedikerat till tequila-historiens historia. Att slå ner staden till ett utvägsområde är en del av familjens plan att förlänga varumärket Jose Cuervo och omvandla det till en mer exklusiv kategori. Familjen inser att deras billiga tequila är känd som en favorit bland studenter, och de vill höja sitt varumärke. Premium tequila varumärken som Patron gör blomstrande affärer. Cuervo arvtagarna vill ha en större del av det här segmentet av branschen dominerat i 250 år.

Antalet besökare på Cuervo-destilleriet i Tequila har ökat från 18 000 år 2003 till 130 000 år 2014. I oktober öppnade familjen 93-rums-femstjärniga Solar de las Animas-hotellet. Det är utformat som ett mexikanskt kreolskt kolonialhus från 1700-talet. Solar de las Animas lanserade nyligen en kampanj för att locka höginkomst turister till orten. Familjen planerar även att slutföra två fler avancerade hotell före 2018, samt mer frekventa resor på ett expresståg som erbjuder tequila-smaksprutningar, eftersom det glider över Sierra Madre-bergen.

Under 2015 hade Tequila 230 000 besökare. Familjen Beckmanns patriark har länge velat locka 1,5 miljoner turister om året till sin familjs hemstad. Hans mål är att uppnå detta senast 2020.

Jose Cuervo är världens största tequilaproducent och det har gjort Cuervo-efterkommande miljardärer många gånger över. Familjen är bland Latinamerikas rikaste tycoons, tack till stor del för amerikanerna och deras förkärlek för margaritas och skott av tequila. Juan Beckmann Vidal har ett nettovärde uppskattat till 2,4 miljarder dollar. Domingo Beckmann har en nettovärde på 1 miljarder dollar.

Tips Från Stjärnorna:
Kommentarer: